利物浦幕后的商业奇才 他用买卖缔造红军霸业

美国老板在英超向来以吝啬著称,在资金不足的情况下,量入为出成为此类球队的必要法则。过去6年间,红军利物浦正是通过一步步精打细算低买高卖,最终依靠不断交易组建出名震欧洲的顶级阵容,而这一切的缔造者正是名不见经传的红军体育总监迈克尔·爱德华兹。

如果在搜索引擎输入爱德华兹的姓名,第一个映入眼帘的是一位前诺茨郡球员。难以置信,这位42岁的利物浦总监甚至没有自己的百科页面。爱德华兹并非职业球员出身,他拥有谢菲尔德大学信息技术与商业管理双学位,凭借对足球的热爱,毕业不久就加入朴茨茅斯俱乐部负责数据分析工作。

进入21世纪,数据分析在英超迅速普及,各队先后创建分析部门,爱德华兹先后在朴茨茅斯、伯恩茅斯和热刺工作。到2011年他得到利物浦邀请担任分析主管,作为红军球迷,爱德华兹没有犹豫欣然赴任。

当时利物浦的情况非常糟糕,芬威集团的收购并没有让俱乐部翻身,高价出售托雷斯后,尝到甜头的老板提出要签方便二次出售的球员,为此时任CEO伊恩·艾尔不得不在转会市场上讨价还价,爱德华兹在这一时期作为艾尔的助手开始学习谈判技巧。

爱德华兹通过数据分析为一线队推荐球员,然而罗杰斯上任后,技术部门的工作愈发艰难。北爱尔兰教头恃才傲物地表示:“教练组会考虑所有问题,技术主管需要完成自己的任务。”这一时期罗杰斯大权独揽,爱德华兹的工作重心转移到青年队,期间他和同事们试图入侵曼城的青训系统被曝光,最后利物浦支付100万英镑息事宁人。

事实证明,罗杰斯的团队在转会市场上表现糟糕,高价签下的阿斯帕斯、阿尔贝托和伊洛里等人表现平平。可以想象,罗杰斯最终被利物浦弃用不仅因为战绩下滑,经济方面的损失同样令高层不满。而克洛普上任后,爱德华兹也在2016年11月升任体育总监,这是红军第一次设立该职务,爱德华兹正式进入权力中心。

与大包大揽的罗杰斯不同,克洛普更专注于球场之上,虽然渣叔也有引援的决定权,但他乐于听从爱德华兹的建议,并由后者全权负责谈判。在此期间,爱德华兹的商业才能全面发挥,他根据球队的财务状况制定引援方案,买卖之间维持财务平衡。

最初红军以囤积新秀为主,随着克洛普带队争四成功,爱德华兹提高预算开始追逐当打之年的球星,萨拉赫、范戴克、阿利松和法比尼奥先后加盟,利物浦的实力快速提升。其中最为人称道的是4200万欧元签约萨拉赫,爱德华兹看准罗马队急需在7月前平衡账目,以近乎打劫的方式拿下埃及法老。

在美国老板投入有限的情况下,高明的卖人是爱德华兹维持预算的重要来源,1.42亿英镑出售库蒂尼奥堪称“奇迹”,但在清理其他冗员时他同样操作精明,看到球员与球队不兼容,爱德华兹会第一时间套现止损,比如3000万镑出售本特克、2600万出售萨科等。哪怕是年龄不大的索兰克,爱德华兹也将其包装成潜力新星2300万卖给伯恩茅斯。

正是在爱德华兹的努力下,利物浦在自给自足中实现阵容升级。凭借明确的规划,红军得以在金元足球的顶端拥有一席之地。毫不夸张地说,渣叔能在利物浦建功立业,运筹帷幄的爱德华兹堪称第一幕后功臣。

本赛季结束后,爱德华兹悄然作别,正式告别他效力11年之久的利物浦,由另一名红军老臣朱利安·沃德接任总监。正如他一贯低调的风格,爱德华兹至今没有公布去向。无论如何他的履历已足够传奇,从行业之外而来,由技术部门跃升,艰苦经营最终建功立业,这或许就是我们每一个人都梦寐以求的职业经理人生涯吧。

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